06 Janvier

Les écrivains sont très pauvres dans le monde arabe parce que personne ne vous donne rien

Une vue de Laila Al-Atrash, une romancière palestinienne-jordanienne, qui parle de ses écrits et des raisons pour lesquelles elle s'inquiète de la liberté d'expression dans le monde arabe.

Au milieu des années 1960, un jeune écrivain en herbe a déposé une histoire explosive sur le crime de soi-disant crimes d'honneur Jordanie et La Palestine. Bien avant la renommée instantanée des médias sociaux, Laila Al-Atrash s'est fait un nom avec son écriture robuste et stimulante. Des décennies plus tard, assise dans sa maison d'Amman, elle sourit tristement et dit: "Il semble que j'ai jeté une pierre dans une piscine."

Les ondulations se sont propagées depuis. Al-Atrash - écrivain, journaliste et défenseur de la liberté d'expression - occupe une place particulière dans la littérature internationale. Ses 10 romans, trois pièces de théâtre, des recueils de nouvelles et des reportages sont étudiés, cités et analysés dans les universités du monde entier. Elle apparaît dans de nombreuses thèses de doctorat, et même l'armée américaine a reconnu la valeur de ses connaissances sur la société arabe, lui demandant de briefer ses troupes.

«Je suis un« écrivain féministe »mais à ma manière»

Mais une grande partie du travail d'Al-Atrash n'est pas traduite en anglais. Une exception est son roman de 1990, Une femme de cinq saisons. L'histoire d'une jeune femme palestinienne luttant pour maintenir son indépendance personnelle tout en vivant dans un pays fictif du Golfe, elle a été décrite comme "nette, amusante et mémorable" par un critique.

Les femmes dans le monde arabe sont au cœur de la plupart des écrits d'Al-Atrash. Son nouveau roman, Une femme contrairement à elle-même, fait suite aux épreuves d'un exilé afghan d'une famille riche, malade d'un cancer, marié à une Palestinienne d'Amman. C'est, dit Al-Atrash au National, "de la peur de la mort, de la peur de quitter le pays, de la peur des réfugiés, de la maladie".

Ce n'est peut-être pas une coïncidence si de nombreuses femmes écrites par Al-Atrash sont des réfugiées ou des exilés. Né dans la ville palestinienne de Beit Sahour, à l'est de Bethléem, Al-Atrash est diplômé de l'Université arabe de Beyrouth et détient des diplômes en littérature et en droit ainsi qu'un diplôme en français. Son journalisme, son écriture et son activisme l'ont amenée à travers le Moyen-Orient et maintenant, depuis Amman (où elle vit avec le sociologue, critique et traducteur Fayiz Suyyagh, lauréate du Sheikh Zayed Book Award 2007) - elle continue d'explorer la société arabe à travers ses écrits. .

Sa volonté de faire face aux tabous l'a amenée à être considérée comme une écrivaine féministe, une étiquette qu'elle embrasse - avec une mise en garde. «Je suis une« écrivaine féministe »mais à ma manière - c'est un féminisme social», dit-elle. «Depuis le début, les femmes étaient très importantes dans mon écriture, mais je ne sépare pas les femmes des hommes. Les hommes ont besoin de libérer plus que les femmes. Dans le monde arabe, nous en avons besoin parce que nos hommes, malheureusement, ne sont pas assez libérés. »

C'est la lutte entre les hommes et les femmes au sein de leurs sociétés qui colore une grande partie de l'écriture d'Al-Atrash. Beaucoup de ses personnages - hommes et femmes - cherchent à se libérer, que ce soit des restrictions sociales, de la pauvreté, des obligations familiales ou des circonstances de leur naissance. Dans A Woman of Five Seasons, la protagoniste féminine, Nadia, se sent éloignée des autres femmes palestiniennes et arabes du Golfe. Son mariage avec Ihsan, un Palestinien qui utilise la vie dans le Golfe pour changer son identité et gravir les échelons sociaux, les fondateurs et il a finalement interdit à Nadia de lire. Étouffée, elle s'enfuit à Londres et commence une nouvelle vie indépendante en travaillant dans le secteur immobilier, trouvant la liberté dans ce second exil.

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«Nous souffrons des mêmes problèmes»

Elle rechigne également au travail des femmes arabes. «Je ne peux pas dire« écriture des femmes arabes »parce que nous écrivons sur les mêmes sujets que les hommes écrivent. Je déteste donc dire «l'écriture des femmes» parce que nous le faisons en raison de nos circonstances.

«Dans le monde arabe, nous souffrons des mêmes problèmes, hommes et femmes. Vous constaterez donc que nous écrivons sur les mêmes choses parce que notre problème est un problème de société.

«La politique nous affecte. Les fondamentalistes nous affectent. La situation économique affecte le monde arabe tout entier. »

La politique n'est jamais loin de la surface de l'écriture et du journalisme d'Al-Atrash. En 2010, Desires of That Autumn, à Amman, Ahmed, un jeune Palestinien vivant dans un camp de réfugiés, rêve de rentrer chez lui, mais crée un monde fantastique de richesse et de succès pour impressionner une fille à qui il parle en ligne. Lorsque ses rêves s'effondrent et que la paix en Palestine semble impossible, il devient une proie déprimée et facile pour le chant des sirènes des extrémistes.

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Écrit par Declan McVeigh
Image: Le National
Date de publication: Décembre 15, 2018

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