05 Décembre

Comment les manifestations au Moyen-Orient ont suscité un mouvement chez les femmes arabes handicapées comme moi

Je pourrais parler encore et encore du nombre d'activistes et d'initiatives qui ont vu le jour depuis 2011, ce que je pensais pouvoir dire en toute confiance il y a quelques années à peine.

Le statut de la femme varie d’une société à l’autre, mais l’invalidité pose un défi supplémentaire aux femmes, où que ce soit - et si vous vivez au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, ces obstacles sont doubles.

Ayant vécu la première décennie de ma vie Irak, Je sais par expérience que le fait d’avoir un enfant handicapé est considéré comme un «désastre». Avoir une fille handicapée en plus de cela rend la plupart des familles «condamnées», avec l'attente de baisser la tête de honte. Je suis né à Mossoul, en Irak, et dès que j'ai atteint un âge où je pouvais comprendre la stigmatisation sociale, j'ai compris ce que ma mère a dû endurer pour ne pas être capable de "porter un enfant normal", apparemment en raison de mon handicap. . Elle a résisté aux commentaires et aux regards désapprobateurs; elle a été faite pour se sentir comme un échec.

J'ai grandi en voyant peu de personnes handicapées, voire aucune, ni même de femmes ou de filles handicapées. À l'époque, j'ai supposé que c'était parce que j'étais «spécial»; il n'y avait qu'une seule personne que je connaisse qui soit née avec son bras manquant - une cousine éloignée. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre qu'elle était handicapée. À l'époque, je pensais que le handicap ne décrivait que des personnes comme moi: incapable de marcher. Rien d'autre ne semblait pas en être un. Une fois que la pièce de monnaie a été libérée, j’ai remarqué qu’elle s’efforcerait de la cacher, mais sous ces insécurités, j’ai vu une force énorme en elle.
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Elle est allée à l'université, a conduit une voiture et a fait tout ce que beaucoup ne pensaient pas pouvoir faire avec un seul bras. Je voulais être comme elle. Et donc dès l'âge de six ans, j'ai appris que je devais me battre pour tout ce qui venait naturellement aux autres.

Traditionnellement, les parents arabes sont fiers d'avoir des fils, tandis que les filles - généralement considérées comme le sexe faible et sans défense - ont tendance à être considérées comme des sources d'inquiétude jusqu'à leur mariage, l'idée étant que transmettre la responsabilité à un autre homme apporte un soulagement à la famille. Par conséquent, si vous êtes une femme arabe handicapée, vos chances de vous marier sont beaucoup plus faibles que celles des femmes non handicapées, ainsi qu'une source supplémentaire de pression pour les parents.

Outre les défis posés par leur sexe, les femmes arabes handicapées ont moins accès aux opportunités d'emploi que leurs homologues non handicapées. Cela est en partie dû au problème plus général de l'accès limité à l'éducation, à l'emploi, aux installations médicales, aux liens sociaux et aux possibilités de mariage dans les factions conservatrices de la société où le statut de la femme est relativement faible, ce qui les laisse isolées et vulnérables.

Lorsque le printemps arabe a commencé à balayer le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord dans 2011, un changement s'est produit dans la région, et pas seulement sur le plan politique.

Le mouvement populaire a donné de l'espoir à de nombreuses communautés marginalisées, en particulier les personnes handicapées et en particulier les femmes arabes handicapées.

Les protestations ont introduit le concept de contester les coutumes et croyances traditionnellement acceptées et les femmes handicapées ont été les grandes gagnantes de l'équation. Ils ont commencé à se battre, à revendiquer leur droit d'exister et même à diriger leurs propres initiatives.

Les femmes arabes de la région entrent dans différents domaines qui étaient auparavant réservés aux personnes non handicapées. Il existe d'innombrables exemples de pionniers dans la région.

Zainab Al-Eqabi est une célébrité irakienne des médias sociaux qui «voulait être une source de changement qui ébranle le noyau interne de la société arabe, et pas seulement celle irakienne» après avoir perdu sa jambe dans une explosion de bombe près de chez elle au cours de ses premières années enfance.

Shahd Al Shammari, écrivain, professeur de littérature anglaise à Koweit qui a reçu un diagnostic de sclérose en plaques (SEP) lorsqu'elle était 18, a écrit Notes on the Flesh (un recueil d'histoires résumant les complexités de l'identité, de l'amour et du handicap au Moyen-Orient) alors qu'elle n'a pas pu trouver de modèles pour des femmes comme elle dans la littérature.

Aya Aghabi est devenue l'une des principales militantes en faveur des personnes handicapées Jordanie, son pays d'origine, au moment où elle est décédée en août de cette année d'une infection pulmonaire rare au jeune âge de 29. Elle a lancé son propre projet, Accessible Jordan, qui vise à rendre la nation pleinement accessible aux personnes handicapées.

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Écrit par Raya Al-Jadir
Image: AFP / Getty Images
Date de publication: Décembre 4, 2019

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