18 OCT

La Grèce antique a-t-elle la solution aux problèmes du Moyen-Orient?

Les Grecs sont bien placés pour nous aider à réfléchir à la complexité de l'avenir politique du Moyen-Orient car ils ont commencé leur parcours politique influencé par les civilisations du Proche-Orient ancien, ont trouvé des moyens d'innover politiquement et ont fait face aux mêmes divisions internes du Moyen-Orient. les sociétés sont confrontées.

Il existe de nombreuses approches importantes de la réflexion sur le Moyen-Orient bien en cours dans le domaine public, mais l'utilisation de l'histoire ancienne pour conceptualiser les problèmes contemporains de la région n'en fait généralement pas partie. Aversion des érudits pour tout ce qui pourrait faire allusion à «l'orientalisme»; présence modeste et souvent décroissante au sein de l'académie de classiques et d'autres disciplines associées à l'étude de l'Antiquité; un nouveau tour aux algorithmes et aux ensembles de données massifs; et la prédominance générale des méthodes de sciences sociales dans notre approche de la région ont toutes laissé l’étude de l’histoire ancienne en marge de la réflexion stratégique sur le Moyen-Orient contemporain. L'ampleur des bouleversements au Moyen-Orient nécessite toutefois un réexamen de ces restrictions intellectuelles. Il ne suffit pas d'approcher le ferment de la région avec uniquement les outils et contraintes intellectuels du siècle dernier - une époque qui, à de nombreux égards, n'existe plus.

La renaissance de l'histoire ancienne en tant qu'outil analytique offre la possibilité de réfléchir différemment au rôle des États-Unis dans la région en cartographiant les communautés, les identités et les schémas anciens que les politiques et les actions des États-Unis auront inévitablement une incidence. Les États-Unis sont engagés au Moyen-Orient depuis les guerres du début du XIXe siècle avec les pirates de Barbarie. Ils héritent en grande partie de l'influence politique et militaire d'un empire britannique en train de s'effondrer, affrontant les ambitions régionales soviétiques pendant la guerre froide et finissant par servir de l'approvisionnement en pétrole de la région sur les marchés mondiaux de l'énergie. Au cours de ces deux siècles, les États-Unis ont rarement été confrontés directement à la complexité de la culture politique et religieuse interne de la région. Plus maintenant.

L'écho d'anciens modèles et précédents est déjà perceptible dans les tendances politiques et culturelles de la région après la guerre froide. Un président égyptien arabe de 2002, par exemple, a reconstitué la bibliothèque d’Alexandrie du IIIe siècle av. J.-C. et a invité le monde à assister à sa grande ouverture. Saddam Hussein a nommé ses divisions d'élite de la Garde républicaine d'après les rois babyloniens. La région de Khorasan, à l'est de l'Iran et à l'ouest de l'Afghanistan, où la révolte contre le gouvernement des Omeyyades au début du VIIIe siècle a commencé, est devenue une marque pour les extrémistes islamiques contemporains.

L’examen de la manière dont le passé résonne dans le présent du Moyen-Orient doit prendre l’histoire aussi au sérieux que le font les peuples de la région. Cela signifie qu’il faut faire preuve de déférence face à la possibilité de diverses formes d’organisation politique et d’expressions de l’identité religieuse propres à la région et qui ne sont pas toujours parfaitement discernables grâce à une panoplie d’outils analytiques privilégiant les hypothèses politiques et les méthodes analytiques du monde de l’après-siècle. Une méthode analytique prenant ihtiram («respect» en arabe et en persan) comme point de départ pourrait également conduire à une compréhension et à des résultats politiques durables pour les États-Unis dans la région.

La voie empruntée par le monde grec pour parvenir à la règle de droit et au transfert du pouvoir souverain à une assemblée populaire - même si elle compte un nombre restreint d'hommes - est une histoire de rois, d'aristocrates, de conflits sanglants, de conflits persistants, de religion et de progrès graduels vers un ordre stable et plus libre régi par la loi. C'est une histoire de la difficulté d'établir et de maintenir un pacte social au sein de groupes différents et de faire face à l'influence et à l'invasion étrangères. C’est un monde qui serait familier aux habitants du Moyen-Orient qui se sont révoltés aujourd’hui contre le régime antidémocratique lors du «Printemps arabe», qui a fait l’objet d’une mauvaise réputation, et qui ont été sujets à une intervention militaire étrangère et à divers degrés de conflit interne. La lutte pour sortir du conflit en créant des institutions capables de faire la médiation et de revendiquer l’allégeance des citoyens vis-à-vis des tribus et des sectes était au cœur de l’expérience politique grecque et conférait à cette expérience un pouvoir puissant pour comprendre les défis du développement politique au Moyen-Orient.

Homère est toujours un bon endroit pour commencer. La description faite par l'Iliade du camp militaire grec situé le long des côtes de Troie inclut des processus politiques et des institutions naissantes qui aident à conceptualiser le changement du Moyen-Orient contemporain. Cette communauté politique - pas tout à fait de cité-État - comprend des éléments politiques de l'âge du bronze grec des rois mycéniens, de l'aristocratie armée de l'âge archaïque du VIIIe siècle avant J.-C. et d'une préfiguration de la polis grecque démocratique du Ve siècle avant notre ère. Dans la conception poétique d'Homère, la communauté grecque habite simultanément plusieurs phases politiques du passé, du présent et du futur. C’est un moyen utile de réfléchir de manière stratégique aux politiques du Moyen-Orient contemporain.

Dans toute la région, les identités passées de religion ou d’empire se mêlent aux institutions, idées et technologies politiques modernes pour faire allusion à un avenir politique naissant. La Turquie, par exemple, est à la fois l'héritière des idées et pratiques européennes du nationalisme laïc, du gouvernement et de l'industrialisation républicains, ainsi que du califat et du sultanat ottomans du Moyen-Orient, des guerriers nomades de la steppe et des anciennes civilisations qui ont exercé une influence sur le Moyen-Orient. En Égypte, les modèles et les précédents des histoires ancienne et médiévale égyptiennes présentent une combinaison unique d'envergure politique, d'érudition islamique et de liens avec l'Occident qui pourrait permettre à l'Égypte de diriger le développement d'une nouvelle pensée politique dans le monde arabe. Dans toute la région, les extrémistes islamiques adoptent les succès remportés sur les champs de bataille du début du Moyen Âge pour définir les objectifs politiques et territoriaux modernes et s'appuient sur les outils de l'ère numérique pour les atteindre.

À l'instar de la cité-État proto-grecque d'Homère, campée le long des rives de Troie, les acteurs politiques agissent à plus d'un moment et dans l'espace, rendant leurs actions difficiles à évaluer sur un seul continuum politique. Les marchés politiques conclus au lendemain de l'empire ottoman et la domination des idées et des institutions européennes qui ont imprégné la région pendant la majeure partie du XXe siècle ont cédé le pas à une période de transition qui défie, à l'instar du campement grec d'Homère, une marque unique.

Comme nous pouvons le voir dans le camp grec, les germes de la polis développée, nous pouvons aussi maintenant rechercher les idées et les institutions qui pourraient émerger des conflits actuels pour forger de nouveaux pactes sociaux. À l'instar des Grecs sur les côtes de Troie, les habitants du Moyen-Orient représentent aujourd'hui le début désordonné d'un processus politique dont l'avenir est potentiellement visible dans les contours du présent. Nous devons le rechercher à l'aide d'un cadre conceptuel pour la politique issu de l'âge archaïque de la Grèce et de l'imagination littéraire d'Homère. Le passé, le présent et le futur sont à nouveau tous en jeu.

L’Athènes antique, comme le monde arabe d’aujourd’hui, est confrontée à la lourde tâche de créer un pacte social qui ne se limite pas aux groupes familiaux dominants. La solution athénienne équivaut à un ambitieux programme de découpage qui crée dix nouvelles tribus, chacune d'elles étant composée de membres de la ville d'Athènes, des zones côtières et de l'intérieur rural. La politique n'était plus liée aux familles locales dominantes d'une région géographique donnée. Au lieu de cela, les tribus nouvellement diversifiées ont dû forger un ensemble d'intérêts communs lorsque les membres constitutifs de chaque nouvelle tribu provenaient de régions différentes. L'idée politique unificatrice de la citoyenneté athénienne est née de la création d'institutions politiques inclusives transcendant les allégeances étroites.

Les réformes à Athènes fournissent un cadre conceptuel pour réfléchir à la manière dont les États du Moyen-Orient, en particulier les régimes nationalistes laïques qui ont perdu leurs pactes sociaux, peuvent lier un seul État à des groupes religieux et ethniques disparates en créant une identité politique plus grande la somme de ses parties. Le projet politique athénien a contribué à créer ce que nous qualifierions de nationalisme athénien à une époque moderne: une identité que tous les citoyens athéniens accepteraient et accorderait une allégeance politique prééminente. Pour les observateurs du Moyen-Orient contemporain, le défi analytique consiste à déterminer comment, dans un environnement politique à la fois rétrospectif et prospectif, les États peuvent mettre en place des réformes pour lier des communautés politiques fragmentées à des États stables et fonctionnant correctement.

En utilisant Homère et Eschyle pour conceptualiser le paysage politique du Moyen-Orient contemporain, on pourrait être accusé d'avoir commis l'erreur - politique et intellectuelle - d'imposer des cadres eurocentriques aux problèmes de la région. Pourtant, le travail des érudits depuis la fin du XIXe siècle en déchiffrant des textes en akkadien, en hittite et dans d'autres langues du Proche-Orient ancien a démontré que les littératures du Proche-Orient ancien présentent de solides parallèles avec l'épopée grecque et d'autres formes littéraires grecques. Ces parallèles, parallèlement aux liens commerciaux et aux corridors de transport démontrés entre l'Asie occidentale et le monde grec, laissent supposer que les Grecs anciens ont absorbé des influences considérables de la littérature ancienne du Proche-Orient.

Laisser notre analyse alimenter les connaissances du monde antique, c'est reconnaître le mélange d'idées dans les anciens courants littéraires internationaux du Proche-Orient et non pas impliquer ou affirmer la primauté du corpus grec sur les propres traditions du Proche-Orient. Homère et Eschyle offrent des cadres conceptuels utiles pour le Moyen-Orient contemporain, car ils nous permettent de penser au-delà de nos cadres analytiques traditionnels. Ils font partie des auteurs qui ont peut-être été négligés dans la plupart des analyses contemporaines de la région en raison de leur association avec la tradition littéraire occidentale et de la réticence à ouvrir plus largement la porte à une étude renouvelée du monde antique et de sa pertinence pour la Moyen-Orient moderne.

Un dernier défi conceptuel associé à l’élaboration de nouveaux pactes sociaux consistera à savoir comment penser à la géographie politique de la région. De nouveau, les perspectives anciennes peuvent éclairer notre analyse. La recherche de nouveaux pactes sociaux n'entraînera pas seulement le processus politique à plusieurs niveaux que le campement grec dans l'Iliade nous invite à contempler, les méthodes de répartition d'Athènes visant à construire une identité politique plus large, ou la poursuite de l'état de droit invoqué par Eschyle. Le renouvellement des pactes sociaux nécessitera également de prendre en compte les frontières géographiques sous-jacentes du Moyen-Orient et les modèles de peuplement et de communauté politique qui caractérisent ces divisions depuis l'Antiquité. Cette ancienne carte physique nous aide à comprendre les éléments constitutifs de tout ordre politique. Où coulent les rivières, où tombent les pluies, où les montagnes se lèvent et où se divisent les déserts, influencent les premières colonies de peuplement et l'identité nationale qui en découle, ce qui, à son tour, affectera le renouvellement des pactes sociaux.

Lire l'article complet

Écrit par Andrew Skitt Gilmour
Image: Wikimedia Commons
Date de publication: octobre 17, 2019

En savoir plus sur la société civile dans la région MENA
La première plate-forme gratuite de clic pour donner de la région MENA - vous cliquez, nous donnons

Copyright © 2020 The Olive Tree SAL, tous droits réservés.
Avis juridique | Crédits
Blog | Aidez-Nous à Grandir | Médias
Annonces RSE


arab.org permet à chaque personne et à chaque organisation de faire le bien en offrant des informations sur la communauté, une expertise et de nouvelles opportunités de connexion, de collaboration et de campagne afin d'offrir un réel soutien aux véritables problèmes.

Annonces RSE
Tous droits réservés © The Olive Tree SAL, tous droits réservés.
Conditions d'utilisation | Politique de confidentialité